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Naturaleza
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Las montañas provenzales

A

parte de la llanura del Durance, algunos valles y mesetas, la Provenza es un país de montañas: Mont Ventoux, Monts de Vaucluse, Alpilles, Luberon, Montagne de Lure, Sainte-Victoire mountain, Massifs of Sainte-Baume, des Maures, Esterel, Chaîne de l'Estaque… All of them offer tormented, wild, changing, fascinating landscapes.

« ¡Qué entusiasmo, qué imperiosa sed de sol, y qué melancolía, al anochecer, cuando toda esta pesadez cede! »

Cézanne, Correspondance

Montaña Sainte-Victoire

La montaña Sainte-Victoire es conocida en todo el mundo gracias a Cézanne. Rosa, azul o blanco, sus altos acantilados se visten con los colores que le devuelve el cielo. Desprenden un poder indescriptible. Presentando una forma alargada, una especie de columna vertebral de dragón, con rocas dobladas en escamas, se puede reconocer desde lejos.

La tradición dice que la famosa montaña, tan poderosa como desnuda, toma su nombre de la victoria de Marius sobre los invasores teutones en 102 a. C. De hecho, el nombre de Victoire es, más probablemente, como el de Mont Ventoux, la transformación de la palabra Venturi, que antiguamente habría designado en Provenza una especie de dios celto-ligur de la montaña, cristianizado en forma de Saint Venture cuya capilla ocupó por un momento la cumbre.

El macizo de Sainte-Baume

El macizo de Sainte-Baume toma su nombre de la cueva, baumo en provenzal, que contiene en su cima, donde Marie-Madeleine se refugió durante casi treinta años. Antes de adoptar su nombre de pila, el macizo se llamaba «Gargare» en honor a Garganos, el héroe celta que inspiró a Rabelais a convertirse en Gargantúa. Enorme criatura mineral y vegetal, excrecencia rocosa y salvaje, el macizo de Sainte-Baume es un enigma. Hace 35 millones de años, enormes empujes de la corteza terrestre aflojaron los sedimentos de piedra caliza depositados allí durante casi 200 millones de años. Toda una sección de la montaña ha girado, creando una enorme barrera de varios kilómetros de largo. Las capas inferiores se encuentran ahora en la cima de la montaña que ofrece una cara empinada hacia el norte, privada de sol durante todos los meses de invierno. Allí nacen cuatro ríos, ciento ochenta abismos subterráneos y ríos abren sus galerías, y allí crecen árboles milenarios.

Lugar sagrado desde la antigüedad, húmedo, oscuro y misterioso, el macizo de Sainte-Baume contrasta con el aspecto tradicional de las montañas provenzales. Su bosque reliquia o bosque santuario es el último vestigio de los bosques que cubrieron la región hace diez mil años. Bosque impenetrable al sol, contiene especies totalmente inusuales en tal latitud: hayas, tilos, robles blancos, arces, cornejos, tejos, sicomoros, hiedras y acebos. Los griegos llegaron allí para llevar leña para sus barcos. La habían dedicado a Artemisa, diosa de la naturaleza salvaje y la fertilidad. Unos siglos más tarde, los romanos, incluido el poeta latino Lucain, lo describieron como el terrible bosque sagrado de los pueblos de Liguria.